Julius Baer trouve un accord dans l’affaire de corruption de la Fifa

AWP

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La banque zurichoise a provisionné un montant de 79,7 millions de dollars pour couvrir un paiement dont le montant n’est pas précisé.

Le gestionnaire de fortune Julius Baer a conclu un accord avec le Département américain de la justice (DoJ) dans le scandale de corruption de la Fédération internationale de football association (Fifa). La banque zurichoise a provisionné un montant de 79,7 millions de dollars (71,7 millions de francs) pour couvrir un paiement dont le montant n’est pas précisé.

Ces nouvelles réserves vont avoir un impact sur le résultat 2020, indique lundi Julius Baer. L’accord prévoit une clause de non-poursuite de trois ans.

Une résolution finale doit être signée dans cette affaire d’ici peu, marquant une nouvelle étape dans les efforts de la direction du groupe zurichois pour le règlement des affaires juridiques restantes, en coopération avec les autorités compétentes, affirme le communiqué.

A mi-septembre, la banque avait assuré être à bout touchant sur un accord concernant le scandale de corruption de la Fifa. Le règlement attendu devait dépasser les 10 millions de dollars.

En février et au terme d’une enquête approfondie, le gendarme financier Finma avait dénoncé de graves manquements de la banque zurichoise dans cette affaire, qui avait éclaté en mai 2015 suite à l’arrestation à Zurich de plusieurs dirigeants de la Fifa.

Pointant du doigt des relations bancaires et des transactions critiquables, l’autorité avant enjoint Julius Baer à adopter des mesures afin d’assurer ses obligations juridiques en matière de blanchiment d’argent, mais également à revoir sa politique de recrutement de conseillers à la clientèle.

Héritage de l’ère Collardi

Le gestionnaire de fortune avait mené une enquête interne suite à son implication dans cette affaire. Les faits remontent à la période durant laquelle Boris Collardi était à la tête de l’établissement. Le banquier, désormais associé-gérant auprès du groupe bancaire genevois Pictet, a fait l’objet de nombreuses critiques pour sa stratégie de croissance imprudente lorsqu’il dirigeait Julius Baer.

Cette annonce n’apparaît pas comme une surprise aux yeux d’Andreas Venditti, analyste chez Vontobel, qui rappelle que les discussions étaient déjà bien avancées. Le spécialiste retient davantage les propos du président Romeo Lacher, qui a indiqué ce week-end dans la presse que le dividende allait rester stable en 2020 et 2021.

M. Lacher a également confirmé ses envies d’acquisition d’envergure dès que la Finma aura levé les restrictions imposées dans ce domaine en raison des manquements passés de Julius Baer dans différentes affaires.

Pour la Banque cantonale de Zurich, cette nouvelle devrait laisser les investisseurs de marbre puisqu’elle était déjà attendue. La nouvelle provision ne devrait pas changer grand chose.

A 10h35, le titre Julius Baer gagnait 2,0% à 45,74 francs, dans un SLI en hausse de 1,03%.

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