Multinationales responsables: un cadre d'action fiable

Columbia Threadneedle Investments

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La raison pour laquelle il convient d'examiner de plus près les profils ESG des entreprises est liée au fait que les consommateurs et les clients le demandent.

Dans le cadre de l'initiative suisse pour des multinationales responsables, la société de gestion Columbia Threadneedle Investments estime qu'il est crucial de définir des règles fiables pour les entreprises. «Jusqu'à présent, je pense que l'accent a été mis principalement sur les résultats souhaités», déclare Andrea Carzana, gestionnaire de portefeuille, marché actions européennes chez Columbia Threadneedle. «Toutefois, pour une mise en œuvre réussie, il serait également important que les entreprises disposent d'un cadre d'action standardisé et fiable qu'elles puissent suivre.»

Columbia Threadneedle est fondamentalement en faveur de mesures visant à un respect plus strict des critères environnementaux et sociaux et des aspects de la bonne gouvernance d'entreprise (en anglais: Environmental, Social and Governance - en bref ESG) également dans les chaînes d'approvisionnement des entreprises - et des rapports correspondants par les entreprises. «La Suisse est probablement plus avancée que d'autres pays à cet égard», déclare Carzana.

Selon l’expert, la raison pour laquelle il convient d'examiner de plus près les profils ESG des entreprises en général et des chaînes d'approvisionnement en particulier n'est pas liée à des initiatives politiques, mais au fait que les consommateurs et les clients le demandent. «Dans le passé, les entreprises ont pu se développer au détriment des facteurs sociaux et de l'environnement», explique Carzana. «Alors que les coûts de la croissance étaient auparavant externalisés de cette manière, ils devraient maintenant être internalisés - en d'autres termes, les entreprises devraient les supporter.» Le résultat final est donc que les coûts restent les mêmes, ils sont simplement redistribués.

«Les initiatives politiques qui répondent à ces nouvelles demandes des consommateurs doivent être réalistes», demande Carzana. Selon lui, une conception réaliste de l’initiative pour des multinationales responsables inclut l'idée que les entreprises ne devraient pas pouvoir être tenues indéfiniment responsables des fautes de leurs fournisseurs. «Car il devrait être difficile de vérifier chaque fournisseur jusque dans les moindres détails.» Une limitation aurait également du sens en ce qui concerne les éventuelles amendes. Dans ce contexte, l'expert fait référence aux Pays-Bas, où les violations de la loi contre le travail des enfants seraient sanctionnées par des amendes allant jusqu'à dix pour cent du chiffre d'affaires. «Une autre possibilité serait de lier les salaires des dirigeants au respect ou non par les entreprises du cadre prescrit.»

Selon Columbia Threadneedle, une mise en œuvre réaliste nécessiterait également un délai suffisant pour que les entreprises s'adaptent au nouveau cadre. Mais la crise du coronavirus n'est pas une raison pour reporter des initiatives telles que la loi sur la chaîne d'approvisionnement. Carzana: «Ce sont les consommateurs et les clients qui exigent du changement. Cette tendance ne peut être reportée.» Les entreprises qui tiennent compte de cette évolution à un stade précoce pourraient obtenir des avantages concurrentiels à long terme. «Cela rend des efforts comme l’initiative pour des multinationales responsables intéressants et pertinents du point de vue de l'investisseur», explique Carzana.

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