Pourquoi vous devriez garder un œil sur le revenu national

DWS

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Graphique de la semaine de DWS. Les chiffres des bénéfices des sociétés US utilisés dans le NIPA suggèrent une baisse de la qualité des bénéfices.


©Keystone

Les investisseurs de Wall Street doivent-ils se fier aux bénéfices déclarés par les sociétés? A ce stade du cycle économique, il peut être judicieux de se méfier. Du moins, c'est ce que l'histoire nous suggère et c'est ce que montre notre «Graphique de la semaine», ci-dessous. Cette semaine, notre graphique compare les bénéfices publiés du S&P 500 aux bénéfices des sociétés figurant dans les statistiques américaines sur le revenu national (National Income and Product Accounts, NIPA). C'est assez révélateur, surtout si l'on examine le ratio de ces deux indicateurs sur une longue période de temps. Les bénéfices du S&P 500 ont représenté environ un peu plus de la moitié des bénéfices du NIPA entre 2010 et 2016. En 2019, ils sont passés à environ 70%.

Les bénéfices individuels déclarés par les sociétés sont fondés sur des normes
qui donnent une certaine souplesse aux comptables des sociétés.

Les bénéfices du NIPA reposent principalement sur les déclarations de revenus des sociétés, déposées auprès des autorités fiscales américaines. Par conséquent, la façon dont les chiffres du NIPA sont compilés ne change pas beaucoup d'un cycle économique à l'autre. En revanche, les bénéfices individuels déclarés par les sociétés, tels que ceux utilisés pour calculer les bénéfices de l'indice S&P 500 dans son ensemble, sont fondés sur des normes de comptabilité financière qui donnent une certaine souplesse aux comptables des sociétés. Vers la fin d'un cycle économique, les sociétés du S&P 500 utilisent en général cette flexibilité pour brosser un tableau un peu plus flatteur de leurs bénéfices.

Ce n'est souvent qu'au cours de la récession suivante que l'ampleur de la baisse de la qualité des bénéfices se manifeste pleinement. Si une entreprise doit de toute façon déclarer une perte, son équipe de direction (souvent nouvelle) est fortement incitée à annoncer toutes les mauvaises nouvelles en même temps - presque tout finit dans la prochaine annonce de bénéfices. Cette approche de la comptabilité était clairement visible au lendemain de la grande crise financière. Il est toutefois peu probable que cela se produise dans un avenir proche - nous estimons que les risques de récession restent modérés. Malgré tout, il n'est jamais trop tôt pour commencer à s'inquiéter de la qualité des bénéfices. Comme nous le soutenons dans une publication récente, les chiffres du NIPA méritent certainement qu'on s'y attarde, notamment pour les prévisions macroéconomiques.